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Commun Sci Disord > Volume 20(3); 2015 > Article
일반 노인의 정보 전달 능력과 인지기능과의 상관

초록

배경 및 목적:

담화 산출 능력은 다양한 인지기능과 관련이 있다. 본 연구는 일반 노인의 담화 산출의 정보 전달 능력을 평가하고, 이러한 능력에 다양한 인지기능이 미치는 영향을 알아보는 것을 목적으로 하였다.

방법:

본 연구는 일반 노인 60명(남성 30명, 여성 30명)을 대상으로 하였다. 담화 산출 과제는 대화와 그림설명 과제를 사용하였으며, 인지기능으로는 이름대기 능력, 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능을 평가하였다.

결과:

첫째, Correct Information Unit (CIU) 비율의 성별에 따른 차이는 유의하지 않았지만, 그림설명 과제에 비해 대화 과제에서의 CIU 비율이 유의하게 높았다. 둘째, 대화 과제의 CIU 비율은 연령, 교육 정도, K-MMSE 점수와 유의한 상관이 없었으나 그림설명 과제의 CIU 비율은 교육정도 및 K-MMSE 점수와 정적상관을 보였다. 셋째, 대화 과제에서의 CIU 비율은 모든 인지기능 과제 수행력과 유의한 상관이 없었으나, 그림설명 과제의 CIU 비율은 이름대기, 통제 단어 연상의 의미, 음운 유창성 점수합과는 정적상관을 보였으며, 기호 잇기 검사 Part B의 수행시간 및 오류 수와는 부적상관을 보였다. 마지막으로 중다회귀분석 결과, 본 연구의 인지기능 검사의 수행력을 포함한 회귀모형은 유의하게 나타났다.

논의 및 결론:

이와 같은 결과로부터 일반 노인의 그림설명 과제를 통한 정보 전달 능력은 이름대기 및 전두엽 집행기능과 관련이 있음을 알 수 있다.

Abstract

Objectives:

The purpose of the present study was to investigate the relationship between the ratio of Correct Information Unit (CIU) and cognitive functions in healthy elderly adults.

Methods:

Sixty healthy elderly people participated in this study. Discourse samples were collected from conversation and two picture description tasks. The cognitive function tests included attention (Digit Span Test), naming (Korean version of Boston Naming Test [K-BNT]), memory (Seoul Verbal Learning Test) and frontal executive functions (Korean version of Color Word Stroop Test, Korean version of Trail Making Test for elderly [K-TMT-e], Korean version of Controlled Oral Word Association Test [K-COWAT]).

Results:

The results were as follows. First, there was no significant difference according to gender in the ratio of CIU, but the ratio of CIU in conversation was significantly higher than that of the picture description task. Second, the ratio of CIU in conversation had no significant correlation to age, educational level or Korean Mini Mental Status Examination (K-MMSE) score, but the ratio of CIU in the picture description had a positive correlation to educational level and the K-MMSE score. Third, the ratio of CIU in the picture description had significant correlations to performance on the K-BNT, part B of K-TMT-e, and K-COWAT. Fourth, results of regression analysis indicated that performance on the cognitive function tests used this study were significant predictors for the ratio of CIU.

Conclusion:

These results suggest that the ratio of CIU is related to performances on naming and frontal executive functions.

빠르게 진행되는 인구의 고령화와 더불어 최근에는 노화(aging)로 인한 인지기능의 변화와 관련된 연구가 활발히 진행되고 있다. 노화로 인한 인지기능의 저하는 일반적인 현상으로 이는 뇌 용적의 변화와 같은 구조적인 문제(Albert & Knoefel, 2011)와 신경전달 물질 생성 및 혈류분포의 저하와 같은 기능적인 변화에 기인한다(Hannay, Howieson, Loring, Fischer, & Lezak, 2004; Park, 2004). 노화로 인한 인지기능의 변화를 살펴본 연구 결과들은 노인의 경우 주의집중력 손상(Albert, 1994; Madden & Langley, 2003), 기억력의 저하(Albert, 1994), 전두엽 집행기능의 저하(Hasher, Zacks, & May, 1999; Kliegel, Martin, McDaniel, & Phillips, 2007) 등이 나타난다고 보고한다. 이러한 노화로 인한 인지기능의 변화는 인지영역에 따라 그 변화의 정도가 서로 상이하기 때문에 영역별 일반 노인의 인지기능 변화에 대한 연구가 다양하게 이루어지고 있다(Lee, Kim, Lee, Chung, & Park, 2012). 노화로 인한 언어 및 의사소통 능력의 변화 역시 최근 활발히 연구가 진행되고 있으며, 그중에서도 담화(discourse) 산출과 관련된 연구는 대상자의 실제적인의 사소통 능력을 통합적으로 반영할 수 있다는 강점 때문에 각광받는 주제로 알려져 있다(Fleming & Harris, 2008).
노인의 담화 산출 능력과 관련된 연구는 크게 세 가지 영역으로 나눌 수 있다. 우선 가장 활발히 연구되고 있는 주제는 노화로 인한 담화 산출 능력의 변화와 관련된 것으로 양적인 변화 및 질적인 변화에 초점이 맞춰져 있다. 우선 담화 산출의 양적인 변화를 살펴보면 노인이 되어도 산출하는 담화의 물리적인 양은 변화가 없거나 증가하지만 전달하는 적절한 정보량과 주제 전달량은 저하한다(Juncos-Rabadán, Pererio, & Rodríguez, 2005). 다음으로 노화로 인한 담화 산출 능력의 질적인 변화는 양적인 변화보다 두드러지게 나타나는데, 이러한 질적 변화를 구체적으로 살펴보면 첫 번째, 담화 주제의 일관성 오류를 들 수 있다. 담화 주제의 일관성과 관련된 노화의 영향을 살펴본 연구들은 노인의 경우 담화의 주제에 벗어난 내용 산출이 증가한다고 보고한다(Burke, 1997; Glosser & Deser, 1992; Marini, Boewe, Caltagirone, & Carlomagno, 2005). 이러한 담화 주제의 일관성 오류는 담화 산출의 조직화(organization) 문제와 관련이 있는데, 이는 노화로 인해 담화 안의 정보를 조직하고 요약하는 능력이 저하되어 나타나는 현상이다(Blake, 2006; Gold, Andres, Arbuckle, & Zieren, 1993; Shadden, 1995). 두 번째 질적인 변화는 담화 내용의 명제적 적절성 저하를 들 수 있다(Kemper, Thompso, & Marquis, 2001; Marini et al., 2005). 이는 담화 산출 내용의 부적절성과 더불어 부정확한 정보 전달, 개인적인 정보의 개입 등 정보 전달의 불명료성과 관련이 있다(Blake, 2006). 세 번째 질적인 변화는 구문 능력의 변화(Marini et al., 2005)를 들 수 있는데, 노인의 경우 담화 산출 시 사용하는 구문의 복잡성에 제한을 보인다(Kemper et al., 2001). 마지막 질적인 변화로는 담화 산출 시 의미착어(semantic paraphasia), 착문법증(paragrammatism) 등 구어 산출 오류의 증가를 들 수 있다(Kemper et al., 2001). 이렇듯 노인의 주제에 벗어난 담화 산출 및 정보 전달 능력의 저하를 비롯한 다양한 질적인 변화들은 대화 파트너와의 의사소통 문제를 야기시켜 타인과의 사회적 상호작용을 방해하는 결과를 초래한다(Pushkar et al., 2000). 이러한 노화로 인한 담화 산출 능력의 변화는 70대에서 가장 가파른 변화 양상을 보이며(Kemper et al., 2001), 80대 이후에는 변화 속도가 둔화되는 것으로 알려져 있다(Ulatowska, Chapman, Highley, & Prince, 1998).
현재까지 노인의 담화 산출 능력을 평가하기 위하여 많은 담화 산출 분석 변인들이 개발되어 왔다. 그중에서도 특히 담화 안의 적절한 정보 전달 능력을 평가하기 위한 의미적(semantic) 측면의 분석 변인들이 다양하게 사용되었다(Brookshire, 2007). Yorkston과 Beukelman (1980)은 표준화된 그림설명 과제를 통한 담화의 ‘내용 단위(content unit)’ 분석을 시도하여, ‘내용 단위 수’와 ‘분당 내용 단위 수’로 담화를 분석하였다. 또한, Nicholas와 Brookshire (1995)는 해당 자극에서 가장 중요한 정보를 전달하는 능력인 ‘주요 개념(main concepts)’ 분석법을 사용하여 대상자의 정보 전달 능력의 적절성을 평가하였다. 그러나 이러한 분석은 정상인들의 발화를 분석하여 과제에 적합한 내용단위 및 주요개념을 정의하고 평가하기 때문에 정해진 그림설명 과제에 국한된 분석만 가능하다는 제한점이 있다. 이러한 제한점을 보완하기 위해 개발된 담화 분석 변인이 ‘Correct Information Unit (CIU)’이다. CIU는 ‘문맥상 명료하고, 주제나 과제에 적합한 정보를 제공하는 단어’로 정의되며(Brookshire & Nicholas, 1994; Kwon, Kim, Choi, Na, & Lee, 1998; Nicholas & Brookshire, 1993), 객관적인 변인으로 정보 전달력을 평가할 수 있으며 과제의 제한없이 사용할 수 있다는 장점이 있다(Kwon et al., 1998). CIU 분석의 구체적인 변인으로는 ‘총 CIU 수’, ‘분당 CIU 수’, ‘CIU 비율’ 등이 사용된다. 특히 ‘담화 산출의 전체 단어에서 CIU가 차지하는 비율’로 정의되는 CIU 비율은 정보 전달의 적절성 및 효율성을 평가하는 유용한 지표로 알려져 있다(Brookshire, 2007; Kwon et al., 1998).
노인의 담화 산출 능력에 관한 다음 연구 주제는 성별, 교육 정도 및 선별적 인지기능과 같은 개인 관련 변수가 담화 산출 능력에 미치는 영향에 관련된 것이다. 이러한 연구들의 결과를 종합하면 담화 산출 능력, 특히 적절한 정보를 전달하는 능력에 있어서는 성별에 의한 차이가 없는 것으로 알려져 있으며, 교육 정도 및 선별적인 인지기능에 의해 영향을 받는 것으로 알려져 있다(Ardila & Rosselli, 1996; Cheon, 2011; Kwon et al., 1998; Mackenzie, 1999). 즉, 교육 수준이 높고, 선별적인 수준에서의 인지기능이 높은 경우 효율적으로 적절한 정보를 전달하는 능력이 뛰어남을 알 수 있다.
마지막 노인의 담화 산출 능력과 관련된 연구 주제는 담화를 유도하기 위한 과제에 따른 담화 산출 능력의 차이에 관한 것이다. 대상자의 담화를 수집하기 위해 다양한 과제들이 사용되지만 그중 가장 많이 사용되는 과제는 그림설명 과제이다(Ardila & Rosselli, 1996; Cooper, 1990). 그러나 담화 과제는 과제의 특징, 과제제시 양식, 인지적 요구 정도에 따라 서로 다른 영향을 받는다(Cheon, 2011). 예를 들어, 대화 과제의 경우 가장 덜 구조화되고 담화 산출 상황이 자연스러워 사전 계획을 요구하지 않고, 형식에 구애 받지 않는다(Lee & Kim, 2001; Nippold, Hesketh, Duthie, & Mansfield, 2005). 그에 반해 주어진 그림을 보고 설명해야 하는 그림설명 과제는 대화에 비해 구조화되어 있으며, 그림에 대한 이해와 함께 참조물에 대한 설명 능력을 요구하기 때문에 인지적으로 더 많은 부담을 가지게 된다(Bracy & Drummond, 1993; Cheon, 2011; Choi, 2007). 이와 같은 차이로 인해 사용된 담화 과제에 따라 수행 차이가 나타날 수 있으므로 대상자의 실제적인 담화 능력을 평가하기 위해서는 두 가지 이상의 과제를 사용하는 것이 권고되고 있다(Shadden, Burnette, Eikenberry, & DiBrezzo, 1991).
지금까지의 연구에 따르면 담화 산출 능력은 의미, 구문, 화용적인 측면의 언어 능력 자체뿐 아니라 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능 등 다양한 인지기능과 밀접한 관련이 있다(Hinchliffe, Murdoch, Chenery, Baglioni, & Harding-Clark, 1998). 실제로 의사소통 상황에서 문맥을 적절히 유지하고, 적절한 정보를 취합하여 목표에 맞는 반응을 산출하는 능력은 인지적 자원을 효율적으로 사용하는 능력과 밀접하게 관련이 있다(Braver, 2005; Foos, 1995). 특히, 뇌손상 환자의 경우 담화 산출 능력과 인지기능 손상이 밀접한 관련이 있는 것으로 알려져 있다(Mar, 2004). 이와 관련된 연구 결과에 따르면, 담화 산출 능력은 외상성 뇌손상 환자의 경우 전두엽 집행기능과 유의한 상관이 있는 것으로 나타났으며(Coelho, 2002; Tucker & Hanlon, 1998), 경도인지장애(mild cognitive impairment) 환자의 경우에는 작업기억과 관련이 있는 것으로 나타났다(Caspari & Parkinson, 2000). 그러나 일반 노인의 담화 산출 능력 및 인지기능에 관한 연구는 각각의 기능에 대해 단편적으로 이루어졌을 뿐 실제적인 담화 산출 능력과 인지기능 사이의 관련성에 관한 연구는 거의 없는 실정이다. 따라서 본 연구는 CIU 분석을 통해 일반 노인의 정보 전달 능력을 대화와 그림설명 과제를 사용하여 평가하고, 이러한 담화 산출 능력과 인지기능과의 관련성을 알아보는 것을 목적으로 하였다. 구체적인 연구문제는 다음과 같다. 첫째, 성별과 담화 과제에 따른 CIU 비율의 차이를 알아본다. 둘째, 담화 과제에 따른 CIU 비율과연령, 교육정도, 한국판간이정신상태검사(Korean Mini-Mental State Examination, K-MMSE; Kang, 2006) 점수와 같은 개인 요인의 상관을 알아본다. 셋째, 담화 과제에 따른 CIU 비율과 이름대기 능력, 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능 등의 다양한 인지기능 평가 결과와의 상관을 알아본다. 넷째, 인지기능 검사 결과가 담화 산출 능력에 미치는 영향을 알아본다.

연구 방법

연구 대상

본 연구에서는 65-85세의 일반 노인 60명(남성 30명, 여성 30명)을 대상으로 하였다. 일반 노인의 선정기준은 다음과 같다. (1) 한국판 간이정신상태검사(Korean Mini-Mental State Examination, KMMSE; Kang, 2006) 점수가 연령과 교육년수 규준의 -1 표준편차(16%ile) 이상의 정상 범주에 속하고, (2) 본인 혹은 가족의 보고에 의해 인지기능에 영향을 줄 수 있는 신경학적, 정신과적 질환의 병력이 없고, (3) 과제 수행을 위한 시각 및 청각 능력을 보유하고 있어야 한다. 연구 대상자의 성별에 따른 연령, 교육 정도 및 K-MMSE 결과를 Table 1에 제시하였다. 또한, 연구 대상자의 성별에 따라 연령, 교육 정도 및 K-MMSE 점수의 차이가 유의한지 알아보기 위하여 독립표본 t-검정을 실시하였다. 그 결과, 연령과 K-MMSE 점수는 성별에 따라 유의한 차이가 나타나지 않았지만, 교육 정도는 남성이 여성에 비해 유의하게 높았다(t=2.761, p<.05).

연구 과제

담화 산출 과제

본 연구에서는 대상자에게 담화를 유도하기 위한 과제로 대화와 그림설명 과제를 사용하였다. 우선 대화 과제는 일상적인 대화 상황에서의 담화 산출 능력을 평가하는 과제로 자연스러운 분위기에서 질문을 통하여 대화를 유도하였다. 대화 과제의 질문은 기존의 연구(Lee & Kim, 2001)에 따라 한국판 웨스턴 실어증 검사(Korean version of the Western Aphasia Battery, K-WAB; Kim & Na, 2001)의 ‘스스로 말하기’ 항목의 질문들을 사용하였다. 대화 상황에서 대상자가 질문에 대답하기를 어려워하는 경우 해당 질문 내용을 유도하기 위한 하위 질문들을 추가적으로 제시하였다. 다음으로 그림설명 과제는 주어진 그림을 보고 그 내용을 설명하는 과제로 사용이 간단하고 분석이 용이하여 가장 널리 사용되는 담화 산출 과제이다(Duong, Tardif, & Ska, 2003). 다만, 사용하는 그림의 내용 및 복잡성에 따라 담화 산출 능력에 차이가 나타나며, 특히 한 장으로 구성된 단일그림 과제와 여러 장으로 구성된 연속그림 과제 간의 차이가 있을 수 있다(Marini et al., 2005). 따라서 본 연구에서는 단일그림과 연속그림을 모두 사용하였다. 본 연구에서는 단일그림으로 Boston Cookie-Theft picture (Goodglass & Kaplan, 1983)를, 연속그림으로 부부싸움 그림(Nicholas & Brookshire, 1993)을 사용하였다. 사용한 그림들은 일반 성인 및 실어증 환자를 대상으로 한 국내 연구에서 이해에 어려움이 없고 문화적인 차이도 나타나지 않는 것으로 알려져 있다(Im, Kwon, & Sim, 2001). 그림설명 과제에서는 대상자에게 그림을 제시하고 “이 그림을 잘 보시고 그림에서 일어나고 있는 일을 말씀해주세요”라고 지시하였다. 대상자의 반응은 녹음한 후 즉시 전사하였다. 30초 이상의 담화만을 분석 대상으로 하였으며, 기존의 연구를 바탕으로 담화 산출의 효율성과 정보 전달 능력을 평가하는 것으로 알려진 CIU 비율을 분석 변인으로 하였다(Choi, 2013; Im et al., 2001; Kwon et al., 1998). CIU란 ‘주제에 적합하고 정확한 정보를 제공하는 단어’로 정의하였으며, CIU 비율은 담화 산출의 총 단어 중 CIU 가 차지하는 비율로 평가하였다(Kwon et al., 1998; Nicholas & Brookshire, 1993). CIU를 판단하는 기준은 대화와 그림설명 과제를 사용한 기존의 연구와 같이 그림설명 과제에서는 제시된 그림에서 나타난 적절한 정보로 판단된 경우, 대화 과제에서는 질문에 적합한 내용의 대답으로 판단된 경우로 하였다(Choi, 2007; Cheon, 2011; Koo & Choi, 2015). CIU의 단위는 내용어 산출을 통한 의미적인 측면을 고려하며 어절 단위로 하였다(Choi, 2013; Im et al., 2001).

인지기능 검사

선별적인지기능

대상자의 선별적인 인지기능을 평가하기 위하여 한국판 간이정신상태검사(Korean Mini-Mental State Examination, K-MMSE; Kang, 2006)를 사용하였다. MMSE는 가장 널리 사용되는 인지기능 선별검사로 지남력, 저장 및 재생능력을 포함한 단기기억력, 주의집중력 및 언어 능력 등 다양한 인지적 요소가 포함되어 있다(Ravetti, Rosso, Berretta, & Moscato, 2010).

주의집중력

대상자의 주의집중력(attention)을 평가하기 위하여 숫자 외우기 검사(Digit Span Test; Kang, Chin, & Na, 2002)를 사용하였다. 숫자 외우기 검사는 주의집중력과 작업기억을 평가하는 검사로 본 연구에서 사용된 숫자 외우기 검사는 숫자 바로 외우기(forward digit span)와 숫자 거꾸로 외우기(backward digit span)로 구성되어 있다. 숫자 바로 외우기 검사는 3-9개의 숫자를 1초에 숫자 하나 정도의 속도로 불러주고 외운 숫자의 개수를 점수로 한다(9점 만점). 숫자 거꾸로 외우기 검사는 숫자 바로 외우기 검사와 유사한 방법으로 진행하되 2-8개까지 불러준 숫자를 역순으로 외우게 하는 검사이다(8점 만점).

이름대기 능력

대상자의 대면 이름대기(confrontation naming) 능력을 평가하기 위하여 한국판 보스톤 이름대기 검사의 병렬 단축형(Kang, Kim, & Na, 2000) 중 A형(15문항 60점 만점)을 사용하였다. 본 검사는 주의집중력에 제한을 보이는 고령의 환자에게 사용하기 편리하면서도 한국판 보스톤 이름대기 검사(Korean version of Boston Naming Test, K-BNT; Kim & Na, 1997)와 동등한 효율성을 지닌 것으로 알려져 있다(Kang et al., 2000).

기억력

대상자의 기억력을 평가하기 위하여 서울언어학습검사(Seoul Verbal Learning Test, SVLT; Kang & Na, 2003)를 사용하였다. 본 검사는 총 12개의 단어로 구성되어 있으며 단어를 불러준 후 기억나는 단어를 즉각적으로 말하도록 하는 즉각회상(immediate recalls)(3차 시행 총 36점), 즉각회상 과제 수행 약 20분 경과 후 기억나는 단어를 말하도록 하는 지연회상(delayed recalls)(12점), 단어를 불러준 후 해당 단어가 검사 단어에 포함되어 있었는지 없었는지를 판단하는 재인(recognition)(정반응 점수 12점, 정부정 점수 12점, 총 24점)의 세 가지 하위 항목으로 구성되어 있다.

전두엽 집행기능

대상자의 전두엽 집행기능(frontal executive function)을 평가하기 위하여 스트룹 테스트(Stroop test), 기호 잇기 검사(trail making test), 통제 단어 연상 검사(controlled oral word association test)를 실시하였다.
스트룹 테스트: 스트룹 테스트는 전두엽 집행기능 중 억제(inhibition) 기능을 주로 평가하는 과제로 알려져 있으며, 본 연구에서는 Korean-Color Word Stroop Test (K-CWST; Lee, Kang, & Na 2000)를 사용하였다. 본 검사는 글자와 글자의 색깔이 일치하지 않는 2장의 카드로 글자읽기 조건과 색깔읽기 조건의 각 조건당 112개의 자극으로 구성되어 있다. 대상자는 제한 시간 2분 동안 각 조건에 따라 글자와 색깔을 말해야 하며, 정반응 수와 반응시간을 기록한다. K-CWST는 단어읽기 조건의 정반응 수와 정반응 항목당 반응시간(초), 색깔읽기 조건의 정반응 수와 정반응 항목당 반응시간, 단어읽기 조건과 색깔읽기 조건 간의 간섭점수(inference score)를 측정지표로 한다.
기호 잇기 검사: 기호 잇기 검사는 전두엽 집행 기능 중 계획 및 과제 전환 능력 등을 평가하는 과제로 알려져 있으며, 본 연구에서는 한국판 노인형 기호 잇기 검사(Korean version of Trail Making Test for elderly, K-TMT-e; Lee, 2006)를 사용하였다. 본검사는 1-15까지의 숫자를 순서대로 연결하는 Part A와 1-8의 숫자와 월-일의 요일을 순서대로 번갈아 가면서 연결하는 Part B로 구성되어 있다. K-TMT-e는 Part A와 Part B의 각 수행시간(초) 및 오류 수를 측정지표로 한다.
통제 단어 연상 검사: 통제 단어 연상 검사는 전두엽 집행기능 중 구어 유창성(verbal fluency)을 평가하는 과제로 알려져 있으며, 본 연구에서는 Kang, Chin, Na, Lee와 Park (2000)에 의해서 표준화된 한국판 통제 단어 연상 검사(Korean version of Controlled Oral Word Association Test, K-COWAT)를 사용하였다. 본 검사는 1분 동안에 주어진 범주에 해당하는 단어를 말하도록 하는 검사로 ‘동물’과 ‘가게물건’의 의미 유창성(semantic fluency)과 ‘ㄱ’, ‘ㅇ’, ‘ ㅅ’으로 시작되는 단어를 말하는 음소 유창성(phonemic fluency) 검사로 구성되어 있다. 본 연구에서는 의미 유창성 점수의 합과 음소 유창성 점수의 합을 K-COWAT의 측정지표로 하였다.

연구절차

본 검사는 조용한 장소에서 개별적으로 실시하였다. 담화 산출 과제는 대상자가 과제를 이해하고 있다고 여겨진 후에 실시하였으며, 인지기능 평가 과제는 표준화된 검사 절차에 따라 실시하였다. 실험절차에서 대상자가 즉각적으로 반응을 하지 못하는 경우 각 과제에 따른 단서 제공 방법에 따라 단서를 제시하였다. 대상자의 모든 반응은 EDIROL R-09 WAVE/MP3 Recorder를 사용하여 녹음하고 즉시 전사하였다. CIU 비율 분석의 신뢰도를 평가하기 위해 수집된 모든 자료를 대상으로 제2평가자와의 평가자 간 신뢰도(interjudge reliability)를 측정하였으며, 대화와 그림설명 과제 모두에서 95% 이상의 평가자 간 일치율을 보였다.

통계분석

모든 통계분석은 PASW 18.0 프로그램을 사용하였다. 우선, 성별과 담화 과제에 따른 차이를 알아보기 위하여 교육 정도를 공분산으로 처리하여 혼합분산분석을 실시하였다. 다음으로 담화 과제에 따른 CIU 비율과 연령, 교육 정도, K-MMSE 점수의 상관을 알아보기 위하여 상관분석을 실시하였다. 또한, 인지기능 평가 결과와 담화 과제에 따른 CIU 비율의 상관분석을 실시한 후 이러한 인지기능 검사 결과가 담화 산출 능력에 미치는 영향을 알아보기 중 다회귀분석을 실시하였다.

연구 결과

성별과 담화 과제에 따른 CIU 비율의 차이

성별과 대화, 그림설명의 담화 과제에 따른 CIU 비율을 Figure 1에 제시하였다. 우선, 성별과 담화 과제에 따른 CIU 비율의 차이를 알아보기 위하여 교육 정도를 공분산으로 처리하여 혼합분산분석을 실시하였다. 그 결과 성별에 의한 차이는 유의하지 않았으나(F=2.841, p>.05), 과제에 의한 차이는 그림설명 과제에 비해 대화 과제에서의 CIU 비율이 유의하게 높은 것으로 나타났다(F=41.509, p<.001). 성별과 과제에 의한 상호작용 효과는 유의하지 않았다(F=1.345, p>.05).

담화 과제에 따른 CIU 비율과 연령, 교육 정도, K-MMSE 점수의 상관

다음으로 담화 과제에 따른 CIU 비율과 연령, 교육정도, K-MMSE 점수의 상관을 알아보기 위하여 상관분석을 실시하고 그 결과를 Table 2에 제시하였다. 결과를 살펴보면 대화 과제의 CIU 비율은 연령, 교육 정도, K-MMSE 점수와 유의한 상관이 없는 것으로 나타났다. 그러나, 그림설명 과제의 CIU 비율은 연령과는 유의한 상관이 없었으나, 교육 정도 및 K-MMSE 점수와는 정적상관이 있는 것으로 나타났다.

담화 과제에 따른 CIU 비율과 인지기능 간의 상관

담화 과제에 따른 인지기능 평가 결과의 기술통계치를 Table 3에 제시하였다. 또한, 각 인지기능 평가 결과와 담화 과제에 따른 CIU 비율의 상관분석을 실시하고 그 결과를 Table 4에 제시하였다. 상관분석 결과 대화 과제에서의 CIU 비율은 모든 인지기능 영역의 과제 수행력과 유의한 상관이 나타나지 않았다. 그러나, 그림설명 과제에서의 CIU 비율은 K-BNT 점수, K-COWAT의 의미, 음운 유창성 점수합과는 정적상관을 보였으며, K-TMT-e의 Part B의 수행시간 및 오류 수와는 부적상관을 보였다.

그림설명 과제의 CIU 비율에 인지기능이 미치는 영향

마지막으로 그림설명 과제에서의 CIU 비율에 인지기능이 미치는 영향을 알아보기 위하여 교육년수 및 K-MMSE 점수, 이름대기, 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능의 수행력을 독립변수로 하고 그림설명 과제의 CIU 비율을 종속변수로 입력(Enter) 방법을 이용한 중다회귀분석을 실시하였다. 그 결과, 교육년수와 K-MMSE 점수, 인지기능 검사의 수행력을 포함한 회귀모형은 유의하게 나타났으며(F=2.557, p<.01), CIU 비율을 예측하는 설명량은 약 54.8%였다. 유의확률은 K-BNT 점수, 숫자 거꾸로 외우기 점수, K-TMT-e Part A의 수행시간과 Part B의 오류 수가 .05 수준에서 통계적으로 유의한 것으로 나타났다.

논의 및 결론

본 연구에서는 일반 노인의 정보 전달 능력을 대화와 그림설명 과제를 사용하여 평가하고, 이러한 정보 전달 능력과 이름대기, 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능 등의 인지기능의 상관을 살펴보았다. 결과를 구체적으로 살펴보면 다음과 같다.
첫째, 성별과 담화 과제에 따른 차이에서 성별에 의한 차이는 유의하지 않았으나 과제에 의한 차이는 그림설명 과제에 비해 대화 과제의 CIU 비율이 유의하게 높은 것으로 나타났다. 우선, 이러한 결과는 담화 산출 능력 중 적절한 정보를 전달하는 능력에 있어서는 성별에 의한 차이가 나타나지 않는다고 보고한 기존의 연구결과와 일치한다(Ardila & Rosselli, 1996; Cheon, 2011; Choi, 2012; Kwon et al., 1998). 다음으로 대화와 그림설명 과제에 의한 차이는 일반 노인의 경우 구조화되어 있는 그림설명 과제에 비해 대화와 같은 자연스럽고 편안한 상황에서 더 적절하고 효율적으로 정보를 전달하고 있음을 알 수 있다. 이러한 대화와 그림설명 과제 사이의 유의한 차이를 보고한 연구들은 정상적인 인지기능을 가진 노인들을 대상으로 한 연구(Cheon, 2011; Choi, 2007) 및 실어증 환자들을 대상으로 한 연구에서 공통적인 결과를 보고하고 있다(Deloche, Jean-Louis, & Seron, 1979; Koo & Choi, 2015). 이러한 과제의 차이는 노화로 인한 이름대기 문제와도 연결시켜 생각해 볼 수 있다. 즉, 대화 과제에서는 설명하고자 하는 적절한 어휘 찾기(word finding)에 실패할 경우 의미적으로 유사한 다른 어휘로 바꿔 표현하는 것이 어느 정도 자유롭지만, 그림설명의 경우 정확한 참조물에 해당되는 어휘 인출에 실패했을 때 적절한 정보를 전달하는 것에 실패할 가능성이 높아진다(Koo & Choi, 2015). 따라서 노화로 인한 어휘 인출(lexical retrieval) 능력의 저하로 인한 영향이 그림설명 과제에서 더 두드러지게 나타난다고 생각할 수 있다. 그러나 이러한 차이는 과제에 따라 CIU의 판단 기준이 다르기 때문에 나타날 가능성 또한 배제할 수 없다. 즉, 그림설명 과제의 경우 제시된 그림의 내용을 정확하게 산출하였는지 연구자가 판단 가능하여 CIU 판단이 비교적 명확한 반면, 대화 과제에서는 질문에 적합하다고 판단되는 반응이라면 사실 여부와 관계없이 CIU로 간주되기 때문에 CIU 비율이 다소 높아질 가능성 또한 반드시 고려해야 한다(Koo & Choi, 2015).
둘째, 담화 과제에 따른 CIU 비율과 연령, 교육 정도, K-MMSE 점수의 상관분석 결과 대화 과제의 CIU 비율은 어떠한 변인과도 유의한 상관이 없는 것으로 나타났지만, 그림설명 과제의 CIU 비율은 연령과는 유의한 상관이 없었으나, K-MMSE 점수 및 교육 정도와는 유의한 정적상관이 있는 것으로 나타났다. 이러한 결과는 앞서 언급한 과제에 의한 차이 및 교육 정도의 영향으로 설명될 수 있다. 우선, 대화 과제 수행의 경우 연령, 교육 정도 및 선별적인 인지기능과 유의한 상관이 없는 것으로 나타났다. 대화 과제는 다른 담화 과제에 비해 상대적으로 덜 구조화되어 있고, 담화 산출 시 사전 계획을 요구하지 않는다(Nippold et al., 2005). 따라서 대화 과제의 수행은 인지기능에 장애가 없는 일반 노인의 연령이나 교육 정도와 같은 개인적인 요인이나 정상적인 노화에 따른 인지기능의 저하 정도의 미세한 수준의 변화에는 영향을 받지 않음을 알 수 있다. 이에 반해, 그림설명 과제의 경우 교육 정도 및 K-MMSE 점수와 유의한 정적상관을 보였는데, 교육 정도가 높고, 선별적인 수준의 인지기능이 높을수록 그림의 내용에 적절하고 효율적인 정보를 전달하는 능력이 뛰어나다는 것은 관련 연구 대부분이 같은 결과를 보고하고 있다(Ardila & Rosselli, 1996; Cheon, 2011; Kwon et al., 1998; Mackenzie, 1999). 본 연구의 결과로 그림설명 과제의 수행은 연령, 성별에 비해 교육 정도 및 인지기능의 영향이 크다는 것을 확인할 수 있었으며, 이러한 결과는 노화로 인한 정보 전달 능력의 변화를 민감하게 평가하기 위해서는 대화에 비해 그림설명 과제가 더 유용함을 시사한다.
셋째, 각 인지기능 수행력과 담화 과제에 따른 CIU 비율의 상관 분석 결과 대화 과제에서의 CIU 비율은 모든 인지기능 영역의 과제 수행력과 유의한 상관이 나타나지 않았지만, 그림설명 과제에서의 CIU 비율은 K-BNT, K-COWAT의 의미, 음소 유창성 점수합과는 정적상관을 보였으며, K-TMT-e의 Part B의 수행시간 및 오류 수와는 유의한 부적상관을 보였다. 이러한 결과는 대화 과제의 경우 일반 노인의 인지기능에 큰 영향을 받지 않는 반면, 그림설명 과제의 수행력은 이름대기 능력, 전두엽 집행기능, 특히 그중에서도 구어 유창성 및 계획, 과제 전환 능력 등과 관련이 높음을 시사한다. 우선 대화에 비해 그림설명 과제는 제시된 그림에 대한 이해와 함께 관련 참조물에 대한 적절한 설명 능력을 요구하기 때문에 자연스러운 상황에서 이루어지는 대화 과제보다 인지적으로 더 많은 부담을 가지게 되어 과제에 의한 차이가 두드러지게 나타남을 알 수 있다(Bracy & Drummond, 1993; Cheon, 2011; Choi, 2007).
다음으로 그림설명 과제의 CIU 비율과 K-BNT 점수와의 상관을 설명하기 위해서는 노화로 인한 어휘 인출(lexical retrieval) 능력의 저하(Connor, Spiro, Obler, & Albert, 2004; Verhaeghen, 2003)와 관련지어 생각해볼 수 있다. 노화와 어휘 산출 능력의 관련성을 설명한 Connor 등(2004)의 연구에 따르면 일반 노인의 경우 Boston Naming Test의 수행이 10년에 약 2%씩 저하된다고 보고하였다. 따라서 본 연구의 결과로 적절한 어휘 인출 능력이 상대적으로 우수한 노인의 경우 그림설명 과제에서 정확한 어휘를 사용하여 적절한 정보를 전달하는 능력이 뛰어남을 알 수 있다. 이러한 이름대기 능력 역시 노화로 인한 인지기능의 저하로 설명되는데, 노화로 인한 일반적인 정보처리 속도의 저하(Thornton & Light, 2006), 집행기능 중 억제기능의 저하(Zacks & Hasher, 1997), 기억 능력의 저하(MacKay & James, 2004) 등이 관련이 있는 것으로 알려져 있다.
다음으로 담화 산출 능력과 전두엽 집행기능과의 관련성은 기존의 연구에서 일반 노인의 연구(Arbuckle & Gold, 1993; Burke, 1997; Gold et al., 1993; Gold & Arbuckle, 1995) 및 뇌손상 환자들의 연구들(Coelho, 2002; Tucker & Hanlon, 1998)에서 보고되고 있다. 본 연구에서는 전두엽 집행기능 검사 중 통제 단어 연상 검사와 기호 잇기 검사의 Part B에서 유의한 상관을 보였다. 전두엽 집행기능은 추상적 개념 형성 능력, 작업기억 능력, 부적절한 반응의 선택적 억제 능력 및 사회적 행동 조절 능력을 포함한 복잡한 상위 인지기능이다(Stuss & Benson, 1986). 이러한 전두엽 집행기능을 평가하기 위한 평가도구 중 본 연구에서 담화의 조직화 능력이나 효율적인 정보 전달 능력을 평가하는 CIU 비율과 상관을 보인 통제 단어 연상 및 기호 잇기 검사 Part B의 경우 단일 집행기능이 아닌 보다 복잡한 상위의 인지기능을 평가하는 것으로 알려져 있다. 우선 통제 단어 연상 검사는 집행기능 중 구어 유창성을 평가하는 검사로 알려져 있지만 그 밖에도 의미기억(semantic memory) 능력을 평가하는 중요한 검사이다(Albert, Moss, Tanzi, & Jones, 2001). 또한, 제한된 시간 안에 주어진 범주의 어휘들을 산출하기 위한 주의집중력, 모니터링 능력, 작업 기억, 시각적 이미지 재생 능력을 포함한 다양한 인지기능을 요구하는 복잡한 과제로 알려져 있다(Chertkow & Bub, 1990). 두 가지 과제를 번갈아 가며 처리해야 하는 기호 잇기 검사 Part B 역시 교번(alternation) 능력, 유연성(flexibility), 억제(inhibition) 능력, 작업기억, 심적 추적(mental tracking) 및 선택적 주의력 등을 포함한 다양한 인지기능을 요구하는 검사이다(Sanchez-Cubillo et al., 2009). 따라서 이러한 다양한 인지기능을 요구하는 전두엽 집행기능 검사의 경우 노화로 인한 인지기능 저하를 민감하게 검출하고, 또한 일반 노인의 정보 전달 능력의 저하와의 관련성을 잘 반영하는 것으로 여겨진다.
그러나 본 연구의 결과 중 SVLT로 평가한 기억력 및 숫자 외우기 검사로 평가한 작업기억 능력을 포함한 주의집중력은 CIU 비율과 유의한 상관을 보이지 않은 것은 기존의 일부 연구 결과와는 일치하지 않는다. 기존의 연구에서는 일반 노인의 담화 내용의 명제적 적절성 및 조직화 능력은 단기기억 및 작업기억과 유의한 상관을 보인다고 하였으며(Arbuckle & Gold, 1993; Kemper et al., 2001), 경도인지장애(mild cognitive impairment) 환자를 대상으로 한 연구에서는 담화 산출 능력은 작업기억과 관련이 있음을 보고하였다(Caspari & Parkinson, 2000). 이렇듯 기존의 일부 연구들과 본 연구의 결과가 일치하지 않는 이유로는 첫째, 위의 연구들은 절차 담화(procedural discourse)나 이야기 다시 말하기(story retelling)와 같이 기억력에 보다 의존해야 하는 과제를 사용하였다는 점(Arbuckle & Gold, 1993; Caspari & Parkinson, 2000), 둘째, 노화로 인한 기억력 및 담화 산출 능력의 결과가 종단연구의 결과라는 점(Kemper et al., 2001), 셋째, 경도인지장애로 인한 기억력의 저하를 보이는 환자들을 대상으로 한 연구라는 점(Caspari & Parkinson, 2000) 등을 들 수 있다. 이러한 결과는 담화 산출 능력과 기억력과의 관련성은 과제의 종류 및 자극의 복잡성, 인지기능 저하 유무 등의 변수를 고려하여 보다 면밀히 검토할 필요가 있음을 시사한다(Arbuckle & Gold, 1993).
마지막으로 그림설명 과제에서 일반 노인의 정보 전달 능력에 교육정도 및 인지기능 검사의 수행이 미치는 영향을 알아보기 위하여 중다회귀분석을 실시 한 결과, 본 연구의 인지기능 검사의 결과가 담화 산출에서의 정보 전달 능력을 유의하게 예측하는 것으로 나타났다.
본 연구는 일반 노인의 실제적인 담화 산출 능력과 인지기능 사이의 관련성에 관한 연구가 거의 없는 상황에서 대화와 그림설명 과제를 사용하여 평가한 정보 전달 능력과 이름대기, 주의집중력, 기억력, 전두엽 집행기능 등 다양한 인지기능과의 관련성을 알아보았다는 점에서 의의를 가진다. 그러나 이름대기 능력을 제외한 다른 인지기능 평가 결과의 경우 통계적으로 유의하더라도 .2-.4 정도의 다소 낮은 상관계수를 나타내었다. 이러한 결과는 정보 전달 능력의 경우 인지기능 이외의 다양한 능력이 통합적으로 요구되므로 개별적인 인지기능 검사 결과가 미치는 영향은 상대적으로 작은 것으로 해석할 수 있다. 또한, 본 연구에서는 CIU비율을 통한 정보 전달 능력 이외의 다양한 담화 산출 변인과 인지기능과의 관련성을 면밀하게 살펴보지 못한 것이 아쉬움으로 남는다. 앞으로는 다양한 담화 산출 과제 및 변인을 이용한 담화 산출 능력과 인지기능과의 관계를 밝히는 후속연구가 진행되기를 기대한다.

Figure 1.
Ratio of Correct Information Unit (CIU) by gender and task.
csd-20-3-435f1.tif
Table 1.
Results for age, education level and K-MMSE score by gender
Male Female Total
Age (yr) 75.10 (6.06) 73.97 (5.76) 74.53 (5.90)
Education (yr) 11.37 (4.12) 8.10 (5.00) 9.73 (4.83)
K-MMSE 26.56 (1.72) 26.97 (1.56) 26.76 (1.64)

Values are presented as mean (SD).

K-MMSE=Korean Mini Mental Status Examination (Kang, 2006).

Table 2.
The correlation coefficients among age, education, K-MMSE score and ratio of CIU by task
Task Age Education K-MMSE
Conversation .200 .127 .159
Picture description .018 .329* .257*

K-MMSE=Korean Mini Mental Status Examination (Kang, 2006); CIU=Correct Information Unit.

* p<.05.

Table 3.
Descriptive statistics for performances on the neuropsychological test
Task Mean (SD)
Attention Forward digit span 5.83 (1.62)
Backward digit span 3.62 (1.26)
Naming K-BNT 45.67 (7.67)
Memory SVLT immediate recall 16.72 (5.74)
SVLT delayed recall 4.5 (2.83)
Recognition score 19.25 (2.49)
Frontal executive function K-CWST
 Word reading: number of correct responses 107.05 (8.41)
 Word reading: reaction time .89 (.26)
 Color reading: number of correct responses 71.80 (21.80)
 Color reading: reaction time 1.68 (.47)
 Inference score .82 (.56)
K-COWAT
 Semantics fluency 30.63 (6.81)
 Phonemics fluency 21.15 (10.78)
K-TMT-e
 Part A: reaction time 35.07 (15.96)
 Part A: number of errors .07 (.25)
 Part B: reaction time 77.13 (45.72)
 Part B: number of errors 1.38 (2.23)

K-BNT=Korean version of Boston Naming Test (Kim & Na, 1997); SVLT=Seoul Verbal Learning Test (Kang & Na, 2003); K-CWST=Korean version of Color Word Stroop Test (Lee, Kang, & Na 2000); K-COWAT=Korean version of Controlled Oral Word Association Test (Kang, Chin, Na, Lee, & Park, 2000); K-TMT-e=Korean version of Trail Making Test for elderly (Lee, 2006).

Table 4.
Correlation among the ratio of Correct Information Unit by task and performances on the neuropsychological task
Task Pearson's correlation coefficient
Conversation Picture description
Attention Forward digit span .133 .155
Backward digit span .002 .087
Naming K-BNT .197 .498*
Memory SVLT immediate recall .085 .183
SVLT delayed recall .064 .206
Recognition score .040 .195
Frontal executive function K-CWST
 Word reading: number of correct responses .082 .022
 Word reading: reaction time -.078 -.053
 Color reading: number of correct responses .049 .180
 Color reading: reaction time -.024 -.179
 Inference score -.025 -.057
K-COWAT
 Semantics fluency .151 .258*
 Phonemics fluency .008 .258*
K-TMT-e
 Part A: reaction time -.093 -.096
 Part A: number of errors -.096 -.099
 Part B: reaction time -.113 -.313*
 Part B: number of errors -.158 -.373*

K-BNT=Korean version of Boston Naming Test (Kim & Na, 1997); SVLT=Seoul Verbal Learning Test (Kang & Na, 2003); K-CWST=Korean version of Color Word Stroop Test (Lee, Kang, & Na 2000); K-COWAT=Korean version of Controlled Oral Word Association Test (Kang, Chin, Na, Lee, & Park, 2000); K-TMT-e=Korean version of Trail Making Test for elderly (Lee, 2006).

* p<.05.

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